家用电器的应用领域不断扩大,金属复合材料焕发出美丽的光彩

颜值当先,好看的家电总是更受消费者的青睐,金属复合材料(业界习称彩涂板、彩钢板或彩涂钢板)凭借综合成本低、加工制程短、外观效果丰富、环保等优点,迅速晋升为家电外观用材料队伍中的“排头兵”,在家电市场产品升级大比武中立下汗马功劳。3月,《电器》记者从CMF设计角度出发,采访了两家金属复合材料配套企业,通过他们的详细介绍,梳理出2022年发生在金属复合材料生产领域的那些细微变化。

应用扩大,迎来更广阔发展空间

在很长的一段时间里,金属复合材料在家电领域的应用都集中在大家电的传统部件上,如冰箱、冷柜的门板和侧板,洗衣机面板和围板,热水器卷筒和面板等。在金属复合材料配套企业的不懈努力下,2020年以来,行业呈现出高速发展态势,金属复合材料凭借性能、成本以及外观优势,市场接受度不断攀升,整机厂配套采购需求增量扩容。这一市场动态,在接受《电器》记者采访的河钢新材料科技股份有限公司与珠海拾比佰彩涂板股份有限公司那里得到了证实。

河钢新材研发部产品开发部长张波告诉《电器》记者,拉动配套采购需求的因素主要来自两方面,他说:“一方面,金属复合材料在传统家电产品的新部件上应用越来越多。如,冰箱的边框,金属复合材料代替了铝合金;洗衣机产品领域,喷粉转金属复合材料的进程提速。另一方面,在干衣机、洗碗机等新兴产品领域,金属复合材料寻找到了新的机会,正在得到广泛应用。”事实上,河钢新材已在家电外观用金属复合材料业务板块深耕20余年,依托集团强大的资源后盾,打造出行业内绝对的战略纵深优势,凭借四大生产制造基地的7条产线,牢牢占据着国内市场份额第一的龙头位置,有着非常稳定的供货保障能力,为国内主流家电品牌提供可靠的金属复合材料供货方案。

“早在2019年,拾比佰就因日益增长的订单需求,投资建设了4#生产线,正是这一前瞻性的产能布局,使拾比佰在突增的需求面前抓住了机会,实现了增长。”拾比佰产品管理部部长张海锋透露,“2020年,拾比佰在安徽芜湖筹建新的产业园,一期工程投入2条生产线,2022年年底开始生产,预计年产能达16万吨。”金属复合材料属于预先外观加饰,卷料生产,效率高、产量大、色彩稳定。对家电整机生产企业来说,加工制程缩短,无需设备投入,直接冲压后组装提高了生产效率,减少了人员和设备方面的投入,可以提高产品竞争力。作为金属复合材料行业的领先企业,拾比佰一直致力于金属复合材料在家电制造领域的应用推广,不断开拓新的产品品类,让更多的家电产品使用金属复合材料。据了解,2021年11月15日,拾比佰(831768)在北京证券交易所上市,年报显示2021年拾比佰实现营收14.16亿元,同比增长24.74%,净利润6580.95万元,同比增长19.44%。

高端化趋势明显,技术、设计寻突破

家电高端化进程把外观材料配套企业带入了以技术和设计博“出圈”的境地。能否衔接家电性能?能否承载更多美学表达?能否最终获得消费者的喜爱?当业界开始用这些问题来考量金属复合材料配套企业的真本领时,寻求突破变得刻不容缓。

“随着家电高端机型销量的增加,金属复合材料供应也呈现高端化趋势。”张波进一步介绍说,“紧扣CMF设计,家电整机生产企业对高颜值的定义除了追求优质视觉体验还增加了触感体验、功能体验等要求,这些产品元素仅靠传统工艺是无法满足的。河钢新材以高端家电颜值引领为己任,坚持科技创新。”事实上,实现触感、功能等体验对于金属复合材料配套企业来说绝非易事,河钢新材长期致力于这方面的研究,通过凹版印刷技术和数码打印技术的攻关,成功研发出PPM印刷及DVM数码打印两代产品;通过对纳米涂层材料的深入研究,在不同的配比及工艺条件下,先后实现了磨砂、裂变、柔性肤感等细腻触感。此外,河钢新材还结合不同整机生产企业的需求,开发出高防腐、自清洁、高硬度等新型金属复合材料。在这当中,抗菌金属复合材料就是一次成功的突破。张波回忆说:“2020年新冠疫情爆发初期,健康成为生活关键词,消费者在选择家电时开始关心家电的健康属性,河钢新材在2020年春节后,与国内一流家电生产企业对接,迅速组建团队着手研发高效抗菌、抗病毒金属复合材料,3月,新品上市,2020年全年实现家电整机配套超过一百万台。”

金属复合材料整体的流行趋势是表面细微纹理、触感、哑光和家居一体化。在这当中,张海锋特别提到了表面触感类覆膜板,他告诉《电器》记者:“这种金属复合材料外观表现张力大,各家电生产企业通常将这类材料用于中高端产品面板。这类材料配合色彩流行趋势,不断开发出新的更具表现力的纹理,通过多种工艺叠加呈现出具有差异化的外观效果。拾比佰2021年推出的金属布纹,一经发布即获得家电行业CMF设计师的青睐,到目前为止已调色开发出多个系列。”据介绍,金属复合材料选用不同的材质、工艺,其性能、外观表现力和价格会出现很大差异,不同的产品有其适宜的应用场景。例如,单色预涂板适用于冰箱侧板、背板、冷柜内胆等对外观要求不高且价格敏感的产品部件上。拾比佰力求让旗下产品更具性价比,经过研发人员历时两年数十次的调试和开发,在2019年推出了极具性价比的ST膜板,特有食品级特性,在冷柜内胆应用上有明显的优势,耐候性的特点为这个材料在户外产品上的应用提供了可能。“VCM的工艺,PCM的价格,2019~2022年,ST膜板为拾比佰带来了数亿元的销售额。”张海锋补充说。

攻克难关,产业链上下游联合行动

CMF设计灵感并非凭空而来,需要产业链上下游企业掌握各自领域更多专业知识的设计力量围绕设计理念深入探讨各种实现可能,在这当中,金属复合材料生产企业不断提升CMF设计能力,在家电CMF设计中发挥着越来越重要的作用。

为了让金属复合材料更精致、有生命力,河钢新材CMF设计团队在行业率先迈出了直接触碰时尚潮流、对接消费需求的一步,不只停留在与整机生产企业的对接,而是到家电卖场、电商平台与终端消费群体保持互动,真正做到消费终端需求数据的零距离采集。“比如,我们注意到中国风正在盛行,国风、国潮元素已渗透到许多产品和装饰中,形成了强大和独特的风格;3D工艺普及带来的产品表面立体纹理的应用,也使得家电外观在触感方面迎来了新的升级点。在2021年的中国家用电器技术大会上,河钢新材结合前端趋势研究和家电产品调研总结,发布了自然纹理、金属质感等产品趋势。”张波进一步介绍说。

金属复合材料应用在不同家电产品上会有不同的性能要求,比如微波炉外壳要考虑0T折弯和折弯后的水煮性能;空调室外机要考虑耐候性能等。为此,拾比佰业务部门和研发部门在新品开发前会密切跟踪整机厂CMF设计需求,和设计研发团队精准对接需求,制定明确的性能测试标准,调色上线板经过严格的性能测试,通过后才提供给整机厂验证和试用。为此,拾比佰的检测中心实验室甚至取得了国家级的CNAS认证。彩涂板覆膜板材料属于预先外观加饰再五金加工成型,对五金加工模具的间隙设计、模具内腔的光洁程度、转角的抛光都有很高的要求,对冲压、装配过程中的周转治具也要求包裹、不能多个叠放,这些需要整个家电生产体系的配合。“为了缩短各部门磨合期,提升产品良率,拾比佰主动沟通交流,参与模具开制和冲压过程。”张海锋在接受《电器》采访时还介绍了拾比佰为推动碳达峰、碳中和做出的努力,“为了更环保,拾比佰开始尝试将辊涂油漆由溶剂型改为水性,即油改水,这在卷材预涂行业没人敢尝试。目前,拾比佰已经完成背漆的油改水,多家合作伙伴已经开始切换使用,反馈良好。”

不难看出,金属复合材料生产企业正在加大研发投入,不断推陈出新,提升研发实力,在家电CMF设计中博得更多话语权。

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