塑料技术升级支持家电潮流设计

家电外观设计中,塑料因为优越的可塑性、超强的加工性、轻盈的质地以及受欢迎的性价比而受到重用。随着家电外观流行趋势的变化,塑料科技的提升,塑料在家电外观设计中呈现出越来越多样化的表现形式,有时候以大面积的面板撑起整个产品的“门面”,有时候则化作小小的装饰件为家电外观设计增光添彩。美化不同类型的家电,塑料为家电外观设计提供源源不断的灵感。

更多种类的塑料参与家电外观设计

材料的质感和表面的呈现能唤起人类情感的本能。人们对某一材料的功能和感知价值都有自己的设想。过去,塑料经常被认为是低廉材质的代表,但近年来,这一看法却发生了翻天覆地的变化。

据《电器》记者观察,近几年塑料在空调、吸尘器、扫地机器人、电动牙刷、厨房小家电等产品领域的应用让人耳目一新。以空调为例,在艺术空调大行其道的趋势下,塑料结合各种工艺技术将空调装点得或典雅、或华贵、或科技、或清新、或苗条、或婀娜,俨然化身为家里的一件艺术品。

剖析塑料获得家电企业认可的原因,主要因为人们眼中的塑料感实际上是过去那些普通的PP、PVC等低廉塑料传递出的质感,如今,越来越多的诸如PC(聚碳酸酯)、ABS(丙烯腈-丁二烯-苯乙烯共聚物)、PPSU(聚苯砜)等高性能塑料应用于家电外观件上,呈现出的不再是低廉的既视感,而是时尚的、科技的、环保的高级感。如今,家电新产品、新品类层出不穷,高端化成为战略重心的家电行业,塑料为家电的“颜值”提升立下了汗马功劳。

以聚碳酸酯为例,科思创工程塑料事业部全球色彩与设计中心业务拓展经理施薇告诉《电器》记者,聚碳酸酯集高透、坚韧、耐热和阻燃等多种特性于一身,是家电外壳的优选材料。仅从透明这一角度来观察,在面向未来的智能家电设计中,透明设计将是非常多见的。原因在于智能化的核心之一是用户和机器的沟通,对人机交互的高要求引入了可视化设计这一关键特征,透明可视对于多数消费人群来说是进行人机互动过程中高效传导大量信息的重要通道。在此基础上,聚碳酸酯还兼顾耐用、安全、易加工等特点,设计师不会遇到顾此失彼的窘境。若有家电产品在使用或制造过程中遇到极端高温的情况,科思创还有特种高温透明的聚碳酸酯可供选择。

再比如,2021年,巴斯夫推出了一款由Ultrason塑料制成的大理石纹理部件。Ultrason塑料是指Ultrason E(PESU:聚醚砜)和Ultrason P(PPSU:聚苯砜),这两种材料都是特种工程塑料,可以赋予应用于家电外观的部件卓越的机械性能、耐热性和耐化学性,并且符合食品接触标准。

免喷涂塑料是一种在塑料原料(PP、ABS、AS、PC等)中通过熔融共混的方式加入具有不同显示效果的金属粉、珠光粉、陶瓷粉、高光色粉等,使其自带特殊的色彩效果的新材料。这类塑料不仅让以前的普通塑料改头换面,而且使得高性能塑料的颜值更高。目前,包括金发科技、锦湖日丽、金旸新材料、会通、聚赛龙等众多改性塑料企业都推出了相关产品,并且形成了各式各样的颜色、纹理效果。

金发科技每年向家电市场提供超过30万吨的改性塑料,对免喷涂塑料的研究颇有心得。金发科技产品研发中心行业技术经理唐磊介绍说:“在免喷涂塑料领域,金发科技近年来推出了众多针对家电外观的多彩化设计方案,以及表面的个性化特殊效果,如免喷涂金属色、高亮黑闪烁、与模具皮纹相协调的织绒效果以及解决融接线的随角异色效果。”

从幕后走到台前,前沿技术满足家电设计需求

《电器》记者注意到,参与家电CMF设计,塑料企业不再只是单一材料的供应商,躲在幕后苦心研究材料本身,而是积极走到台前研究家电设计趋势、家居设计趋势、跨界技术发展趋势,以推出更多满足家电需求的产品。

科思创是追求在塑料技术中融入设计的践行者。“我们在过去几年积累了一系列关于CMF的研究,包括更有效地CMF工作流程、CMF线下线上材料库、数字化CMF解决方案以及CMF趋势调研和文化调研工作坊,甚至CMF课程培训等。比如,2021年,我们携手REnato lab推出了针对电子电气家电行业的《循环设计指南》。科思创将产品生命周期结束后的情况纳入考量,使其更容易回收利用。我们希望通过这个指南帮助设计师和开发者以及价值链中的其他相关人员在设计初期引入循环经济思维,并为其提供材料选择指引,打造更符合循环经济的下一代产品。在未来,我们希望可以更多地和客户、院校以及协会展开合作,促进更前沿的CMF解决方案研发。”施薇说。

巴斯夫在上海建立了面向全亚太地区的designfabrik设计咨询中心,帮助该地区的设计师消除创意与材料之间的差距,将设计方案转化为现实。据介绍,在设计中心,巴斯夫可以向设计师提供咨询服务、研发支持以及模拟和测试装置。designfabrik咨询师则提供关于色彩、材料和表面处理等方面的专家意见,并协助设计师选择材料和优化产品配置。

金发科技也在积极开展有关家电的CMF设计研究。唐磊表示,为了帮助客户更好地实现外观效果,金发科技会第一时间将创新塑料产品和客户的设计窗口进行沟通,根据客户的产品,提供从颜色配色、效果提供、模具建议等涉及诸多方面的全套解决方案。

从被动到主动,提出基于塑料的设计趋势

基于这些塑料与设计的研发平台,塑料企业可以为家电提出基于塑料技术本身的设计趋势,为家电产品的外观设计提供更多可能。

“最近几年,受全球疫情的影响,室内设计已然发生深层的转变,人们更青睐于更温馨惬意的、开启片段生活化的设计理念。另外,居家办公、居家上课逐渐成为大家的生活日常,消费者希望家电或者家具可以分饰多角,让人们快速进入不同的生活场景。”科思创对当下的家电设计趋势做出判断。

在这样的趋势下,科思创对当下家电的CMF设计趋势提出了3个观点。“第一是更为百搭的颜色。我们在‘2021~2022消费电子CMF趋势报告’中所提出的‘温暖日暮’——哑光的黑、棕色是家电的经典色,且能够体现先进技术,哑光的质感不仅在视觉上更为高级,也带来丝滑的触感。图案上我们推荐具有呼吸感的气泡和规整的几何,以丰富产品的‘表情’。第二是细腻的变化与层次。‘柔性流动’是我们今年即将发布的‘2022~2023消费电子CMF趋势报告’中针对家电的主题‘异亿世界’里的设计关键词,强调流动感的设计特征,比如在不同角度可以看到不同的色彩表现,整体传达出舒缓中多变的个性。此外,在这个主题下,我们也推荐半透明和实色的叠加搭配。这种色彩设计微微透露出变化,但又没有那么强烈,给人以更治愈的感觉。在纹理上,我们推荐类钻石切割的纹理,在灯光下可以有不同的闪烁感。第三是低碳环保。在满足产品性能颜值的基础上,我们可以为整个智慧互联应用场景提供全方位的低碳创新材料解决方案。例如,含消费后回收再生(PCR)材料的聚碳酸酯,以及基于质量平衡方法回收生物质原料份额可达72%的模克隆RE规格的聚碳酸酯,甚至在去年底已经开始生产的全球首款零碳足迹聚碳酸酯。这些解决方案能将废弃塑料及生物废弃物‘华丽变身’为酷炫的家居电子产品,可以应用在智能音箱等新一代语音交互设备、智能家电、智能家居以及小家电产品上。”施薇详细介绍说。

唐磊认为,一方面,可持续发展的设计将是接下来家电外观设计的趋势,另一方面,跨材质设计将为家电外观设计提供更多选择。对于可持续发展的设计,他说:“近年来,可持续将成为驱动崇尚善意型消费者购物的主要因素,善意型消费者愈发认识到自己的消费行为能对社会产生影响,尤其是在疫情、自然灾害等问题面前,消费者意识到善意对于社会的重要性,也使得人们对于再生塑料的态度与看法发生了巨大的转变。赢得这类消费者,企业可以更多使用重复利用的循环塑料,不必再掩饰回收材料的瑕疵,例如材料中的斑点与杂色,并以这种方式自豪地表明材料的来源。金发科技将朝着这一方向不断努力。”

关于跨材质设计,唐磊提出,将塑料与模具结合,可以实现跨材质的美学效果。例如,通过金属质感、高光闪烁效果的材料结合模具设计的磨砂哑光效果、拉丝效果,可以让塑料实现更高的质感和仿金属效果。此外,我们还可以借鉴汽车膜类、装修墙纸以及时装背包等美学设计思路,引入塑料制件的美学设计,通过模具和材料的结合来降低塑料的廉价感,提升塑料外观质感。

多重因素影响,困境中寻机遇

新冠肺炎疫情的持续、世界格局的快速变化、供应链的不稳定,给塑料产业带来了前所未有的挑战。唐磊指出:“因为家电用外观材料的一些重要组分需要依赖进口,所以这些材料的价格和供应比传统塑料面临更大的压力,这可能是今后一到两年大家需要面对的困难。”

困难之下,家电外观对塑料的需求也会随之改变,塑料企业需要迅速调整方向。

根据科思创的研究,社会环境变化,使得消费者对“长效设计”“可持续设计”理念更加推崇,耐用的材料成为新的诉求。施薇认为,家电企业可以通过CMF设计让消费者“感觉”产品耐用。比如,最近几年比较流行的大理石杂点纹理,看上去类似天然石材、耐磨耐脏。“另外,我们也观察到可回收材料成为新热点。为此,2021年,科思创和清华大学艺术与科学研究中心色彩研究所一起调研、设计了一套适合亚洲文化的‘可持续设计的CMF’,致力于为可回收材料打造基于再生特性的美学设计方案,将 CMF美学设计融入科思创更具可持续性的聚碳酸酯中,同时推广兼顾美学和循环的设计理念。目前,科思创已发布第一阶段成果‘大地之歌’可持续色板,包含5种可持续颜色,分别是木色、沙色、苔绿、岩粉、鹅卵石灰。未来,我们将陆续发布这套兼顾美学和循环设计理念的其他成果。”她补充说。

面对困境,金发科技看到了更多机遇。唐磊说:“到2025年,中国家电产业将成为全球家电科技创新的引领者,更大的市场和行业影响力必将带来更多的需求和机会。金发科技未来也会加大在家电行业的资源投入。例如,我们正在建设的美学应用平台将为家电行业的客户提供从想法到设计再到效果的实时展示能力,将极大地提升家电外观的设计效率。另一方面,家电对塑料的需求是多样的,很多时候这些需求又是重叠的,比如既需要靓丽的外观,又需要阻燃防火。一般情况下,塑料里的各个组分会或多或少地相互影响,比如耐候剂是碱性的,阻燃剂又是酸性的,阻燃耐候会有相互影响的问题。因此,未来我们主要的技术工作就是研究、改善和避免材料中可能出现的类似问题,确保家电企业放心地使用这些材料。”

不管外部需求如何变化,塑料之于家电外观的使命不会变化。未来,塑料企业唯有紧跟家电产品设计趋势,甚至为家电产品提出超前的设计思路,不断创新,才能为家电外观设计注入源源不断的灵感。

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