“疫情”引爆非接触式应用 家电离线语音最先起量?

电子发烧友网报道(文/黄晶晶)“过去两年,离线语音市场一直处于培育阶段,我们预计今年会增长3-5倍。”上海互问信息科技有限公司总经理缪炜接受电子发烧友网采访时说道。时值新冠疫情的发生,未来家电离线语音的增速或将非常可观。

“疫情”引爆非接触式应用 家电离线语音最先起量?

(互问科技总经理 缪炜)

“语音交互能够减少人们接触家里的各种开关遥控器,避免二次污染。”缪炜强调,语音将承载家电家居场景的便利、清洁等作用,令家居生活更加健康、智能。

中国家电产量占全球60%,成为离线语音重要市场

中国家电产业经过数十年的发展,中国已经成为全球最大的家电生产国。目前,中国家电产量占全球60%。根据中国轻工业信息中心的数据显示,2019年1-9月全国家用电冰箱产量6427.3万台,同比增长4.3%;房间空气调节器产量17005.4万台,同比增长6.4%;9月,全国家用电冰箱产量736.7万台,同比增长3.9%;房间空气调节器产量1783.9万台,同比增长10.6%。这还仅是电冰箱和空调的产量,如果算上其他类型的家电以及家居、智能硬件等,产量将更大。

这一量级对离线语音芯片来说无疑是巨大的市场。离线语音能够对家居家电产品实现开关、调节等控制,具有随时随地唤醒、响应快、本地化、简单易用等特点,近年逐渐得到家电厂商们的采用。

据电子发烧友网了解,目前离线语音产品在家居中的应用主要以空调、电灯等家电产品为主,可以内嵌于家电或者插座等上面。

缪炜表示,2019年互问科技的离线语音芯片已经累计出100万颗,在国内家电离线语音市场位列第一。目前已经打入美的、TCL、海尔、苏宁等知名家电企业和互联网企业。

离线语音并不简单,从芯片、算法到服务各个环节都需夯实

当记者问及,“离线语音的词条少则几十条,多则数百条,比起在线语音所要处理的语音信息量要少得多,是否意味着离线语音芯片技术相对简单?”缪炜的回答出乎意料,他表示,离线语音芯片的研发要做到芯片与算法的适配,兼顾平衡成本等因素,极其不易。

他打比方说,离线语音与在线语音要实现同样优秀的语音功能,就好比相同的居住人数,住在别墅与住在单间的区别。离线语音要在一定的芯片面积和算力下实现功能,所要求的技术能力可想而知。

互问科技由缪炜博士于2016年创办,缪炜是中国最早从事语音识别技术的专业人士,曾任职于Nuance公司。在Nuance公司期间曾与团队共同参与苹果SIRI语音项目。Nuance公司堪称培养智能语音技术人才的“黄埔军校”,中国许多语音技术公司几乎都有来自Nuance的人才,例如云知声、思必驰以及安吉芯等,互问也有一批技术骨干来自于Nuance。

“疫情”引爆非接触式应用 家电离线语音最先起量?

值得一提的是几年前缪炜带领团队研发出了全球第一台智能音箱“小智”,并推向市场。这个时间点,比亚马逊的echo智能音箱还早半年。

经过这款智能音箱产品从研发、供应链、代工生产到销售的“磨练”,缪炜对研发与落地有了更深的理解。

凭借着对语音技术的深厚积累,和对离线语音落地需求的深度把握,互问推出了自有的离线语音芯片。缪炜表示,他非常看好以离线语音为代表的端侧智能的发展。

不过,缪炜强调,离线语音芯片要想实际应用到终端家电产品上,芯片只是第一步,只完成了15%的工作,85%的工作取决于如何提供专业的服务。 “大部分的家电客户并不熟悉语音芯片,这就需要我们提供从芯片到解决方案的支持,”缪炜如是说。

缪炜表示,不同于一般的消费级芯片,由于家电产品涉及到EMI电磁兼容,高压静电等技术标准,家电用芯片需满足行业的双85认证。此外,对于家电客户的支持,包括从产品结构、调试、声学处理等等,这些都是对芯片厂商服务能力的考验。

凭借着在离线语音家电市场服务过众多知名客户的丰富经验,互问夯实了全面服务的能力,在这一赛道取得了领先优势。

离线语音芯片价格已到爆发点?!

家电厂商对成本较为敏感,因此只有好的芯片,没有好的价格也难以打动客户。缪炜表示,互问虽然不打价格战,但会在兼具产品性能、良好服务的基础上提供有竞争力的价格。

并且,在2018年发布第一代离线语音识别芯片W02x之后,2019年5月,互问科技针对成本要求更严格的产品推出了LS416,芯片单价更低,可满足终端售价在100元以内的小家电使用。2020年互问还将推出比LS416更具性价比的语音芯片,同时还将推出带云端连接的语音芯片。

“疫情”引爆非接触式应用 家电离线语音最先起量?

(互问离线语音控制芯片)

2020年互问的业务模式将更多元化,芯片、模组以及IP授权三管齐下,将根据行业客户的不同需求提供不同的业务。此外,除了语音识别技术之外,互问在音频处理方面,例如语音降噪、回声消除、抑制技术等也深耕多年,缪炜看好翻译机、录音笔、门禁、可视对讲、摄像头IPC通话等应用场景。

2019年底,互问科技还请来半导体分销行业资深人士邓惠忠先生。邓惠忠先生具有长达20年的半导体行业团队管理经验及资源积累,加入互问之前,他任职于台湾旺宏科技、润欣科技等公司,此次的加入也将为互问科技带来管理运营、品牌营销方面的全面提升。

作为一家语音识别技术的创业公司,互问科技在2019年获得了上市公司武汉力源的投资。缪炜坦言,在渠道拓展方面,力源为互问提供了助力,将互问的芯片业务拓展到更多的区域。同时,对于后续的融资,他们也希望引入产业上下游资源,共同助力语音识别市场的发展!

2020年,随着语音芯片、模块价格的进一步下降,缪炜预计离线语音在家电家居行业将迎来一波发展热潮。

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