美的格力海尔和其他中国同行应该如何应对大金空调的新业务改革?

他山之石,可以攻玉。这些年来,中国空调产业“巨头频出、动作不断、企业走强”,已经成为世界舞台的主角。但是,邻国日本的大金空调丝毫也不弱,并且还在悄然从技术、制造、管理、人才等多个维度,尝试一系列“破坏性”变革,对于深陷价格战泥潭的中国同行们,具有重要的借鉴价值。

池栾||撰稿

这几年,在中国家用空调市场上并没有上佳表现的大金,在全球空调市场,特别是商用空调市场、家用中央空调市场上,一直是中外企业共同追求和学习的对象。

一是,未雨绸缪的布局。

2020年9月,面对特斯拉突然宣布,要进军家用空调的消息,让全球空调企业都为之震惊。因为,特斯拉作为一家改变传统能源结构的企业,其热泵式空调已经用到新能源汽车上,不只是更省电节能,而且效果也很好。

这对于九成业务来自于空调的大金来说,压力和担心是不言而喻。一方面,这些年来,全球各个行业的发展表明,打败你的不是同行,而是跨界而来的对手;另一方面,特斯拉不管是不是会进军空调行业谋求这一业务大发展,但一定会对传统空调工作原理和技术机构,进行创新。

结果则是,特斯拉让大金感到压力,但大金决定通过破坏式创新,应对跨界对手的这种挑战。一边,研发新一代技术磁制冷,即通过磁力大小或有无,改变磁材料温度,从而将温度传递给水,实现对空间的制热或制冷。这一技术,让空调不再需要压缩机,更不需要冷媒,就是磁力和水。

另一边,大金也开始从家用、商用空调的产品布局,主动突破并进入特斯拉的领地,以汽车空调解决方案参与市场争夺。而且与现有的产品不同,通过使用新冷媒,可以减少汽车空调的耗电量。

此外,面对空调在全球家庭中扮演的越来越重要作用,在一些国家,居民不再按户购买空调,而是根据冷气的使用量付费,大金也在探索新的商业模式,匹配相应的产品技术、服务能力和解决方案。

虽然,目前对于磁制冷技术,能否进行大规模的商用化应用,还存在很大不确定性,大金坦言会在2025年度给出最终的答案。家电圈获悉,中国企业早在多年前也开始探索磁制冷技术的创新和布局,但是大金这的一系列动作,却告诉所有的员工和同行,必须要对外部保持高度的危机感,同时还要保持对同行、市场和用户需求变化的敏感判断及预见能力。

二是,深化管理的创变。

来自中国的空调企业,包括美的、格力,近年来正成为大金在全球空调市场上,最强有力的对手。特别是,中国企业在大规模低成本制造,以及全产业链布局的强大制造能力等方面,一直是大金的正面威胁。

为此,大金空调重新审视产品制造模式和逻辑,核心就是探索全球一体化和各国本土化的产品研发和创新模式。为此,大金提出了模块化的构想,即将空调整机各个部件分为“基本模块”和“功能模块”。

基本模块,就是作为空调全球各国通用和必用的部件,包括热交换器、风扇、电机、电器元件,钣金件,这些都是基本件;而功能模块,则是不同国家和用户个性化需求的模块,比如加湿换气、外观、内部清洁、杀毒除菌、物联网、AI识别等。

这一思路正是大金社长十河政,从大众汽车的平台通用化设计MQB中找到的灵感和方向。将模块化的设计导入空调之中,比如针对中国的健康换新风需求,东南亚环境湿热对制冷和除湿要求突出,而高原山区可能需要空调更强劲的制热取暖功能,基于一个研发平台上不同功能的通用化创新,短期内可以满足全球各国不同用户个性化需求。

据悉,基本模块+功能模式的组合式创新,让大金可以将空调研发到销售的周期,从过去的14个月,直接缩短至3个月左右,由此带来的成本可以降低至三分之一左右。更为重要的是,这样还可以解决全球各地不同工厂的原材料等供应链的建立,降低生产成本的同时,保证供应链的安全,快速满足全球各地不同的需求。

当然,通用部件+功能部件的“1+1”组合创新是否能解决空调在全球不同国家的供应问题,还需要进一步探索。但对于大金这样全球化布局的企业而言,既要学会“他山之石、可以攻玉”为空调生产制造模式找到新的管理创新点,同时自身也需要保持对外部经济和市场环境变化足够的认知和反馈,从而迅速做出改变。因为,对于空调等家电企业而言,管理创新是没有止境的课题。

三是,相信技术的力量。

今年9月,大金对外宣布在变频器上将再不使用电容,这不只是解决了电容这种易耗品的供应链依赖,同时还通过技术创新实现成本的优化。目前,这项技术同行还不能完全掌握。

此外,受到双碳政策和纯电动新能源汽车出货量上涨,铜价的居高不下成为常态,这将会给空调企业的生产经营利润带来巨大冲击。大金表示,将在2024年前在全球将空调的用铜量缩减至一半。此前在空调热交换器上,大金主要用铜,未来将会采用“铝代铜”,还能保证品质和节能性。

其实,这些动作背后,并不是简单的企业生产经营“偷工减料”,而是为了让空调更好适应时代和产业的发展。对于大金来说,最大力量就是相信技术创新。比如,大金正在研发一套应用AI技术的客户管理系统,可以主动根据交易记录寻找优先提供检查和维修建议的客户,从而在最佳时机提供主动维护建议,解决用户可能面临的产品困扰。

近年来,大金为了推动更好地创新,在每年20%新入职员工中,不分配岗位统一安排到公司与大阪大学设立的公司大学接受2年的人工智能、物联网等新技术培训,预计至2023年度达到1500人数规模。同时,大金还在3年前与京东大学合作在10年内投入100亿日元展开创新业务的合作,甚至还与一些源自大学的初创企业涉足智能可穿戴设备的研发,用于空调安装,帮助安装人员提高效率和质量水平。

大金相信技术的力量,也认识到提高技术水平必须要从普通员工开始,特别是新入职员工的技术必须要保持与世界同步的技术视野和水平,才能真正推动企业的“技术立企”目标落地。由此,这也再次提醒众多的中国空调企业们,不管当前规模和实力有多么强大,必须要坚持不懈地聚焦技术创新,从生产制造、用户服务,以及供应链稳定等多环节,推动企业的竞争实力。

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