缺乏颠覆性创新的家电行业只能逆流而上

【题记】顶着天花板前行确实很难受,但要顶破天花板却没那么容易。家电行业要摆脱当前的状况,就必须要创新出颠覆性产品,只有这样才能捅破天花板拓展出新的空间。

秦仪||撰文

近几年,家电厂商都感觉日子不好过。是不是这个产业确实不行了,其实不是!看一个行业是否还有前景,就一定要讲趋势。从大的趋势来说,家电是生活品质息息相关的产业,不可能存在不行一说。

要说清楚家电还是一个具有前景的行业,无非还是看需求端和供给端。从需求端来说,国内消费的趋势还是在增长,居民的存款还是持续向上的,这个基本面保持不变就是消费的坚实基础。也就是说在居民追求品质生活趋势不变,需求持续向好必然会有利于家电产业。

再从供给端来说,确实存在一定的问题,这就在于高端产业略显不足,而低端产业却仍然是过剩,总体产业附加值不高,这也就是行业价格战屡屡频出的根本原因。导致上游原材料一旦涨价,整个制造也就承受不了。而落后产能在地方主义保护之下,很难通过市场化竞争被淘汰,形成大量吞噬市场资源的企业。

从上述两个方面可以看出,家电产业要想打破发展的天花板,一方面需要消费加速升级,形成国内统一大市场,鼓励消费者选购高端产品、新兴家电品,对既有的传统家电品加速淘汰,从而形成家电品迭代消费的潮流;

另一方面需要产业转型升级,彻底淘汰落后产能,能够成为为用户提供高端品的行业。产业的转型不仅仅是硬件设施的更新,同时还包括经营理念提升。借助当前智能化、数字化为核心第4次工业革命,为家电产业的转型升级奠定坚实基础。

当然,这种转型升级是有阵痛的,这不仅会给家电产业集中区域的地方政府带来产业转型的压力,同时对企业自身的经营理念、经营模式也是脱胎换骨式的变革,岂能没有切肤之痛呢?实际上,重要的还是供给方——企业的创新能力的提升。

从需求端到产业端的关系来看,需求端的升级难度不大,一是居民有大量的存款,消费的能力不成问题;二是品质生活的追求不断强化。只要有好的产品吸引,形成一个消费潮是不成问题的。

而从供给端的创造需求能力确实值得探讨。比方说,在家电领域,彩电在CRT时代就是一个普及潮,形成了买彩电的社会现象,当时行业都认为家家户户都有了彩电,行业不是就顶着天花板了吗?但是产业升级打破了天花板。当液晶电视出现,又形成了一次更换平板电视的消费潮。如果,现在彩电在技术上能够再出现一次颠覆式的创新,彩电消费有可能再次迎接迭代消费潮。这个可能性是存在的,关键是有能够足以让消费者感觉必须要迭代的产品。

不仅是彩电,其实其他家电品也是这样,迭代几乎没有停止过。像洗衣机迭代好几次,就是从单桶到双桶,再到洗甩干一体波轮机,再到滚筒机;像冰箱,从单门到双门,从单纯冷藏到冷藏冷冻,再到多门大容量,到现在可以实现保鲜的,一路迭代没停歇;像空调,从窗机到分体机,再到柜机,现在不仅调节冷热,还要调节空气质量。

从上述产品的迭代来看,有的是颠覆式创新,有的几乎就是性能的改良。彩电从CRT到液晶是革命性的颠覆式创新,像冰箱的单门到门多,保存与保鲜,却只是改良,并不能算得上革命性。再比如,厨房最早抽烟烟是用排风扇,而吸油烟机的诞生相对排风扇是革命性的。只有革命性的迭代才能引起换新的潮流,改良只能慢慢吸引用户去换代。

现在家电市场之所以低迷,一方面是外界疫情反复、地缘政治带来的经济前景不明,影响到消费的低迷;另一方面也是家电行业现在几乎少有革命性的颠覆式创新,仅靠改良很难刺激用户大面积换新。就是没有疫情和地域冲突影响,行业也只能是顶着天花板前行。

要想打破这种格局,那就是要利用厂家围绕用户需求,通过对现代新技术、新工艺、新材料和新理念,从用户需求上创新应用场景。就像手机从功能机进入到智能机一样,创造出产品新的应用场景,自然会捅破行业的天花板。在这一切没有出现之前,家电行业还会在天花板之下潜行。

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