隐藏在家用电器背后的全球能源不平等

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6月4日,印度首都新德里,市民扛着冰块出行,当天,新德里大部分地区最高温度达到44摄氏度,图片来源视觉中国 “我很少会想起家里的冰箱。

6月4日,印度首都新德里,市民扛着冰块出行。当天,新德里大部分地区最高温度达到44摄氏度。图片来源视觉中国

“我很少会想起家里的冰箱。这台嗡嗡作响的电器每年消耗约450千瓦时的电。空调每年消耗约483千瓦时……对许多美国人来说,这点儿耗电量不是什么问题。但最新的全球人均能源消耗数据显示,美国一台家用冰箱或空调的年均能耗,比许多国家普通人一整年的用电量还要高出许多。”全球发展数据分析组织IDinsight研究员、美国“VOX”新闻网专栏作家西博安·麦克多诺称,小小的冰箱背后,隐藏着全球能源不平等加剧的现实。

在埃塞俄比亚,人均年用电量只有96千瓦时,是全球最低水平。其他非洲国家也高不了多少:坦桑尼亚、尼日利亚、肯尼亚的人均年用电量约为150千瓦时。印度人均年用电量为988千瓦时,只相当于两台美国冰箱。

“问题不在于美国人该不该用空调或冰箱,而是经济欠发达国家得不到足够的能源。”麦克多诺写道,“能源是人类发展的重要组成部分,而在非洲和亚洲的许多地方,没有足够的资源维持人们的生存。”

英国《卫报》指出,当全球最富有经济体的居民们为财富争论不休时,世界上仍然有超过20亿人没有清洁的烹饪设施,8亿人用不上电,动物粪便仍是很多人的燃料来源。“越来越多的科学证据表明,在气候变化问题上,世界正走向不归路。欧美人均碳排放量远高于中国和印度……富国居民几乎只担心政治和经济不平等,他们应该思考的是面对全球能源不平等该怎么办。”该报写道。

上个月,南亚经历了创纪录的热浪,日均气温高达43摄氏度,衡量湿度与气温的“湿球温度”达到致命水平。印度和巴基斯坦有一半的劳动力从事农业,大多数人不得不在酷热的户外长时间工作,他们缺乏足够的劳动保护,面临更高的死亡风险。

“只有10%的印度人拥有家用空调,而美国的比例是91%。”麦克多诺称,对美国人来说,在没有空调的情况下忍受43摄氏度的高温是无法想象的,但对全球数十亿人口来说,“制冷”是一种负担不起的奢侈。

美国“能源促进增长”中心负责人泰特·莫斯尝试用“冰箱耗电图”阐释全球能源不平等问题。他告诉VOX:“美国人的耗电量是全球数亿人的100倍,这种(资源)不平等确实很糟糕。”

没有可靠的能源,人们无法获得照明,不能使用智能手机,不能阻止食物变质,洗不了热水澡……可以说,大多数美国人认为理所当然的事,在全球大部分地区是不稳定甚至不可能做到的。麦克多诺指出,2020年美国人平均经历了8个小时的电力中断,这让许多人叫苦不迭;相比之下,刚果民主共和国只有10%的人能用上电。在电气化程度较高的印度,大多数人时刻面临断电风险。

“在灯泡出现近150年后,全球仍未实现能源平等。”美国《财富》杂志感慨道,在全球农村地区,缺乏电力意味着人们无法获取基础的能源供给。

“全球用不上电的人口中,75%生活在撒哈拉沙漠以南的非洲地区,那里的电气化率仅为45%……预计到2050年,该地区的人口将翻一番。”《财富》写道。

美国彭博社指出,全球升温背后的能源不平等意味着,“数十亿最贫困的人口将在没有保护措施的情况下忍受高温”。美国气候影响实验室联合主任特雷弗·豪泽警告称,过去7年是全球有记录以来最热的一段时间,当热浪在世界各地刷新高温纪录时,经济不平等也在加剧。

“为了保持凉爽,富裕国家的用电量增加,一些地区的燃料消耗量增加了66%。但在最贫困的国家,20%的人口几乎没有能源消耗增长。”豪泽告诉彭博社,到本世纪末,印度和尼日利亚的能源需求预计分别增长145%和2100%。但在2100年之前,包括撒哈拉沙漠以南在内的非洲大部分地区,“无法在人类经历过的最强烈的高温下保持凉爽”。

斯德哥尔摩环境研究所主任阿萨·派瑞森警告称,“世界正处于沸点”。“南亚的极端高温、燃料和食品价格上涨、战争和冲突……全球不平等危机越来越紧迫,越来越多的人意识到了变革的紧迫性,最重要的是立刻行动起来。”

美国“美国之音”电台称,热浪可能长期影响贫穷国家下一代的未来。研究人员称,经历了炎热的一年后,贫困地区的学生在数学、阅读测试中得分更低。这可能是因为高温导致他们的家庭收入更少,这些家庭在教育、食品、健康方面的支出随之减少。

《财富》认为,基本的能源供给能彻底改变贫困人口的生活质量,“为他们带来健康、经济机会、安全,提高生活质量”。“最重要的是提供解决方案。让低收入人群有能力买到许多人认为理所当然的东西:电力。”

联合国秘书长古特雷斯呼吁人们共同努力,扭转局面。“世界着火了……我们必须站得更高,才能挽救可持续发展目标,信守建立和平、尊严、繁荣的世界的承诺。”他说。(来源:中国青年报)

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